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암호화폐 범죄를 쫓다

‘거짓 희망’ 넘치는 사회…혁신 향해 한 발 내딛자

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-05-29 02:30 book 목록 확대 축소 인쇄
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용기의 정치학/슬라보예 지젝 지음/박준형 옮김/다산북스/444쪽/2만 2000원

극우 포퓰리즘, 인종주의, 테러리즘의 득세, 성(性)의 정치와 정치적 올바름 운동(PC) 사이에서 발생하는 시민 간 분열 등 여러 문제들이 세계 곳곳에서 폭발하고 있다. 변화의 열망이 점점 커져 가는 시대에 왜 세계는 도리어 후퇴할까. ‘용기의 정치학’을 관통하고 있는 일관된 의문이다.

저자는 문제의 원인이 사회에 만연한 ‘거짓 희망’에 있다고 본다. 해결되지 않고 더욱 심해지는 무수한 문제들 속에서도 ‘그래도 심하게 나쁘지는 않다, 기존 질서에 아직 희망은 있다’는 안온한 분석을 내놓는 시대 정신이 판단을 흐리고 진정한 변화를 가로막고 있다는 것이다. 저자는 “진정한 용기는 터널 끝에서 보이는 빛이 반대 방향에서 오는 기차의 헤드라이트일지도 모른다는 사실을 인정하는 것”이라며 “대안에서 얻는 꿈과 희망은 곤경 속에서 치열한 생각을 하지 못하게 만드는 집착이며, 이론적인 비겁함의 신호”라고 일갈한다.

저자가 판단한 현 세계 지형은 두 가닥으로 요약된다. 세계 질서의 종착지라고 여겨졌던 자본주의와 민주주의가 세계를 점점 더 회생 불가능한 파괴적 방향으로 끌고 가고 있다는 것, 좌파는 현 상황에 대한 안온한 분석과 거짓 희망을 내놓는 안일한 태도, 여기서 비롯된 맹목적 무능으로 인해 사람들이 가진 거대한 변혁의 힘을 제대로 된 방향으로 이끌지 못하고 있다는 것이다. 저자는 ‘과거의 것이 사라지고 새로운 것이 나타나지 않았을 때 괴물이 만들어진다’는 격언을 현 상황에 적용하면 ‘공포가 모습을 드러내고 일반적인 질서를 무너뜨릴 때가 희망을 감지하고 위대한 행동이 가능한 때’라면서 “지금이 바로 급진 좌파 형성의 긴 과정을 시작할 시점”이라고 지적했다.

저자 스스로 밝혔듯 책은 우울하고 난해하다. 우리 사회가 바른 방향으로 나아가고 있다고 믿는 이들에게나 그렇지 않은 이들에게나 불편하게 느껴질 수 있다. 다만 요즘 우리나라를 가르고 있는 것이 이념의 문제이니 만큼 출구를 찾기 위해서라도 얼마간의 불편은 감내할 필요가 있어 보인다.

손원천 기자 angler@seoul.co.kr

2020-05-29 22면
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